『東大を知ろうシリーズ』|英文読解|第1問:要約問題

[box heading=”h2″ style=”red”]はじめに[/box]
東大英語の伝統

東京大学の英語・大問1では、伝統的に、長文を読んで要約する問題が出題されています。

1問目だからということもあるかもしれませんが、構文的に難しい問題は出されません。

「要約が苦手」という学生は多いので、この出題だけで、十分受験生を選別できることになっています。

正しい『考え方』を知れば難しくない

現実には、文章自体はそこまで難しくありません。

『線を引いてつなげて』みたいな手抜きの要約をしようと思わず、しっかり考えながら読む習慣が付けば、大した問題ではありません。

長文の効率的な読み方と、要約の正しい考える手順をしっかり身につければよく、そのためには、基本的な構文などをしっかり理解している子なら、せいぜい1週間、意識して読めばみにつきます。

さぁ、問題を見ていきましょう。

[box heading=”h2″ style=”red”]東京大学|2013年度|英語|大問1[/box]
1段落目

The silk that spiders use to build webs, trap their prey, and hang from the ceiling is one of the strongest materials known. But it turns out it’s not just the material’s exceptional strength that makes spiderwebs so durable.

1段落目をしっかり理解する

大学受験では、1段落目が非常に重要です。

というのも、論文などでは、『導入』のために、1段落目に関係のない話をするケースは少なくありません。

しかし、大学受験、特に、英文読解の出題では、1段落目に読解に役に立たない文を持ってくることはほとんどありません。

仮に持ってきたとしても、ずっと『導入』ばかり書き続けるわけにはいきませんから、せいぜい1~2段落目に、重要な文章が来るのです。

ですから、まず1段落目は、全力で読みましょう。

仮に1段落目が導入だとしても、それは、2段落目を読みやすくしてくれる『導入』になっているはずです(なお、現代文などでも同じことが言えます)。

意外と読めるものです

この記事を読んでくれている人には、「東大に入りたい!」という人もいれば、「東大ってどんな文書が出るんだろう」という人もいると思います。

そこで、「東大英語の文章だって、上手に日本語に直すと、意外と読めるもんだ」と紹介しておきたいと思います。

そのことで、東大を目指している人も、もしかしたら、目からうろこが落ちるかもしれませんし。

1文目:文の要素だけ拾ってみる

The silk is one of the strongest materials (known).

1文目の分の要素だけ拾うと、こんな感じです。

中学生でも読める英語になりました。

文の要素だけを拾うのは、英語を読むうえで大切なのです。

訳は、簡単ですね。

「糸は、強い物質(として知られている)の1つだ。」

これでは何のことか分かりづらいですが、『that spiders use』『スパイダーが使う』『糸』と修飾してあげれば、一瞬で意味は分かりますね。

意訳すると、『蜘蛛の糸は、強い物質として知られているものの1つだ。』となりますね。

2文目:文の要素だけ拾ってみる

この分は、まず、『it turns out (that) ~』が、『~ということが分かっている』という構文であることを知らないと、訳せないかもしれません。

ただ、これは、基本的な構文ですから、英文読解の演習をしっかりしていれば、こう訳すことはそんなに問題ないでしょう。

というわけで、大切なのは、『~』の部分です。

『it’s not (just) the strength』

これも、文の要素だけ拾うと、簡単に読むことができます。

『それは、単なる強さだけではない』という文になります。

「どういう強さか」ということは、『that』以下で修飾してくれています。

『that makes spiderwebs so durable』

ここの修飾している単語は、この分の主語の『糸』でしょう。

『「糸が巣を強くしている」という単なる強さだけではない』

こんな感じに読み進めればいいでしょう。

ここまで読んで考えるべきこと

ここまで読めば、この文の主題が分かりました。

  • 蜘蛛の糸の強さの秘密
  • 蜘蛛の巣の強さの秘密

このどちらかについて、話が書かれていることは間違いありません。

そこで、要約の文の書き出しは、『蜘蛛の●の強さの秘密は』という形でいいかなと考えることになります。

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